¿Qué es el Astroturfing?

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En este artículo vas a encontrar todo lo que necesitas saber acerca del Astroturfing.

Si no sabes de qué se trata este término, quieres saber como emplearlo en tu negocio o directamente a identificarlo. En este artículo te vamos a mostrar lo más importante acerca del Astroturfing.

¿Qué es Astroturfing?

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El astroturfing es una estrategia de manipulación de la opinión pública. Esta estrategia consiste en simular un apoyo masivo a una idea, marca o persona.

Debido a la importancia que tienen las opiniones en la red esta estrategia ha ido creciendo con el paso de los años. Sin embargo, como vamos a ver más adelante no se trata de una estrategia única de internet ya que ha sido utilizada durante muchos años atrás.

Podríamos decir que estamos ante una técnica bastante peligrosa ya que puede consistir en un engaño. Es evidente que, cuando una opinión está comprada, no es tan rigurosa como debería de serlo. Cuando esto sucede a escala masiva se puede llegar a condicionar fácilmente la opinión de las personas y esto puede suponer un problema.

¿Qué son los astroturfers?

Los astroturfers son aquellos entes que organizan acciones protagonizadas por individuos que, aparentemente diversos, llevan a cabo actuaciones subliminales.

Básicamente es como si se tratase de una trama orquestada para generar un tipo de opinión en un sentido o en otro.

Se busca popularizar una opinión para que otras personas piensen que si una idea dicta una lógica general se trata de la idea acertada. A veces resulta complicado imaginar que algo puede estar equivocado cuando son muchas las personas que lo respaldan, sin embargo, es evidente que no siempre es así.

Usos del astroturfing positivo y astroturfing negativo

El astroturfing puede dos finalidades completamente diferentes, una positiva y otra negativa.

Es importante señalar que realmente no es ninguna mejor que otra. A pesar de que pueda parecer que la positiva es mejor por lo implícito de la palabra, ambos usos son idénticos y tan solo los diferencia la connotación de la tendencia que buscan.

Por así decirlo, si se trata de crear una tendencia en donde se busca mejorar la reputación de una empresa, producto o servicio, nos podremos encontrar con un astroturfing positivo.

Sin embargo, de la misma forma puede suceder al revés, cuando se trata de crear una corriente y opinión negativa se produce el efecto contrario, el astroturfing negativo.

La propaganda de guerra es un buen ejemplo para mostrar bien ambos casos. Cuando se da un conflicto militar, habitualmente se busca concienciar a la población de que el enemigo es el malo y que la guerra está más que justificada. Ese odio al enemigo se puede llegar a crear a base de una corriente de astroturfing negativo.

Por otro lado, los políticos también suelen hacer uso del astroturfing positivo. Cuando estamos hablando de la importancia que tiene un líder político, básicamente nos referimos a que se busca ensalzar su figura a cualquier precio para hacerla más popular. El astroturfing positivo tiene mucho que ver en este sentido y por eso se emplea en muchas campañas.

Casos de astroturfing famosos

A lo largo de la historia han existido muchos casos de astroturfing llevados a cabo por empresas de lo más importantes a nivel internacional:

En 2008 la empresa de restaurantes de comida rápida McDonald’s pagó en Japón a unas 1.000 personas para que hiciesen fila en sus restaurantes cuando lanzaron al mercado una nueva hamburguesa. A pesar de que todo indicaba que era un caso flagrante de astroturfing en McDonals’ escurrieron el bulto.

Ahora un caso negativo. En 2013 Movistar España tuvo que enfrentarse a una crisis de reputación considerable después del despido de un empleado. Los propios empleados de Telefónica calificaron el despido de su compañero como un despido improcedente y empezaron a dar relevancia al caso a través de internet, concretamente en Twitter.

Rápidamente el caso se viralizó y aparecieron varias cuentas misteriosas en defensa de la propia empresa y atacando al empleado. Estas cuestas se demostraron que eran falsas y lo único que buscaban era dinamitar las opiniones de los propios empleados de la compañía en favor de la empresa.

¿Es posible saber si estamos ante un caso de astroturfing?

Sí. Lo primero que debes de tener en cuenta cuando existe una campaña masiva ante una opinión tan generalizada es tratar de investigar un poco y no dejarse llevar por la corriente.

Gracias al anonimato que ofrece internet resulta mucho más sencillo practicar el astroturfing debido a la facilidad que se tiene para opinar sin dar la cara. En el ejemplo anterior de Telefónica se descubrió que se trataba de un entramado de astroturfing cuando se descubrió que las cuentas de Twitter partidarias a la empresa eran cuentas falsas.

Esto lo puedes descubrir viendo las cuentas una a una, conociendo la interacción que tienen, su fecha de creación, si llegan a repetir el mismo mensaje… Con un poco de ejercicio de investigación podrás darte cuenta de que te encuentras ante una campaña de astroturfing.

Antes de finalizar te dejamos este dato para que lo tengas en cuenta:

Son muchos los estudios que avalan que más de la mitad de los comentarios que se llevan a cabo sobre los productos de muchas tiendas online importantes son falsos. Esto nos lleva a pensar que realmente nos tenemos que andar con mucho cuidado a la hora de confiar en internet.

El astroturfing es siempre algo que debemos vigilar para no caer en sesgos que nos impidan ver las cosas como son. Investiga siempre que algo parezca muy malo o muy bueno y saca tus propias conclusiones.

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