¿Qué es un Malware informático?

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Si quieres saber qué es un malware y, lo más importante, cómo poder protegerte de este, en este artículo te damos todas las claves para que lo tengas claro.

¿Qué es un malware?

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Si sueles navegar por internet con cierta frecuencia o dispones de un negocio online, te interesa saber lo que es un malware.

Un malware es un software malicioso que se instala sin el permiso y conocimiento del usuario provocando graves daños a su sistema.

El malware puede tener diferentes intenciones y ninguna de ellas es buena.

Se puede utilizar para espiar sistemas informáticos y redes, para robar archivos o simplemente para dañar el equipo. Por otro lado, el malware siempre interfiere en el funcionamiento normal del equipo, haciendo que este vaya más lento o sea menos estable.

El principal objetivo del malware suele ser sacar dinero a la víctima. A través de un ataque informático pueden cifrar los archivos pidiendo un rescate, secuestrar la información o simplemente borrarla o robarla con el propósito de obtener una contraprestación económica a cambio para volver a la situación original.

Tipos de malware

Existen varios tipos de malware diferentes. Dependiendo del uso que quieran hacer del malware los ciberdelincuentes, se utilizará un tipo u otro.

Veamos algunos de los más frecuentes:

  • Adware. Este malware está diseñado para mostrar anuncios en la pantalla, normalmente en un explorador de internet.
  • Spyware. A través de este malware se espían las activades del usuario en el ordenador comunicándoselas al autor del spyware.
  • Virus. Uno de los malware más clásicos. El virus es un programa que cuando se ejecuta modifica otros programas del ordenador infectándolos con su código alterando su funcionamiento.
  • Gusanos. Malware similar al virus, capaz de replicarse por sí solo para diseminarse por más ordenadores.
  • Troyanos. Similar al virus con la salvedad de que se presenta como un programa útil para engañar al usuario. Es el propio usuario quien instala el troyano sin saberlo, pensando que es otro programa.
  • Ransomware. Malware cuyo propósito es bloquear el acceso al dispositivo secuestrando los archivos. Se suele pedir un rescate a la víctima para eliminar el bloqueo.
  • Exploits. Malware que aprovecha vulnerabilidades en el sistema para asumir el control de este.
  • Cryptojacking. A través de este malware el pirata informático es capaz de minar criptomonedas en su propio beneficio a través de los recursos de tu ordenador.
  • Keylogger. Malware que registra las pulsaciones de teclas de la víctima para transmitírselas al pirata informático.
  • Rootkit. Malware que proporciona al atacante privilegios de administrador.

¿Cómo puedo saber si tengo un malware?

Son muchas las formas en las que te puedes dar cuenta de que estás infectado por un malware. Habitualmente esto se suele ver cuando el equipo se comporta de forma inusual. Esto suele ser, con un funcionamiento más lento de lo normal o cuando se llena de publicidad invasiva y fastidiosa.

También puede ser un indicio de malware cuando el ordenador se bloquea sin motivo aparente o sufrimos pantallazos azules. Otra muestra inequívoca de que contamos con un malware es cuando los recursos del ordenador se encuentran trabajando a pleno rendimiento sin que estemos haciendo nada.

Por otro lado, cualquier alteración que se lleve a cabo dentro del ordenador sin nuestro permiso, por ejemplo, nuevas extensiones o cambios en la pantalla de inicio del ordenador, son síntomas bastante evidentes de que tenemos un malware en el equipo.

¿Cómo eliminar un malware?

Eliminar un malware es complicado, pero no imposible. Lo primero que te recomendamos es que te instales cualquier programa antimalware legítimo. Una vez que lo instales ejecuta el programa para que este pueda detectar los malware que tienes en el sistema y proceder a eliminarlos.

Otra solución pasa por hacer una recuperación del equipo a un día anterior en donde tuviéramos la certeza de que este funcionaba bien.

Finalmente, la solución definitiva pasa por formatear el ordenador. Precisamente por este último motivo, por lo eficaz que resulta, es tan importante tener copias de seguridad en el equipo.

¿Cómo protegernos ante un malware?

Si quieres protegerte del malware tendrás que prestar especialmente atención por dónde navegas y qué instalas en tu ordenador. No instales ni ejecutes nada desconocido, ni aceptes todos los permisos que te piden en las páginas web a la primera y sin leerlos.

La mejor forma de combatir el malware es la información.

Además, procura que tus equipos informáticos se encuentren siempre actualizados para evitar problemas de seguridad y utiliza también antivirus. Con estas medidas y un poco de precaución acerca del uso de internet tendrás mucho más fácil evitar los malware.

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