¿Qué es un usufructo?

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En este artículo te contamos lo que es un usufructo y los tipos de usufructuario que puede haber. Profundizaremos en este término en detalle de diferentes formas que debes conocer.

¿Qué es usufructo?

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Entendemos por usufructo el derecho de poder disfrutar de una cosa ajena sobre la cual no se tiene propiedad. Para entenderlo mejor, cuando una persona cuenta con un usufructo, cuenta con el derecho a utilizar y disfrutar un bien a pesar de que este no sea de su propiedad.

Entender lo que es la propiedad es fundamental para poder saber mejor qué es usufructo. Una persona que tiene la propiedad de algo tiene pleno dominio sobre esa cosa, por ejemplo, disfrutar de aquello sobre lo que es propietario. De todos modos, que sea el dueño del bien no implica necesariamente que tenga que disfrutar de él.

Perfectamente puedes ser el dueño de una casa y no vivir en ella, ni siquiera utilizarla como vacaciones. Ser usufructuario sería poder utilizar legalmente esa misma casa, pero sin que seas el dueño de esta.

¿Quién puede ser usufructuario?

Se puede ser usufructuario sobre un montón de bienes diferentes, desde dinero, pasando por derechos y obligaciones, hasta un inmueble. Este último caso suele ser el más relevante debido a que afecta a una gran mayoría de personas.

El usufructuario será la persona titular del derecho de usufructo, por lo que eso responde a qué significa ser usufructuario. Uno de los casos más habituales se da en las parejas que tienen hijos y se separan. Una de las partes se puede quedar como usufructuaria de la vivienda compartida para poder criar al hijo hasta que este sea mayor de edad.

A pesar de que cuenta con el disfrute de una cosa ajena, el usufructuario también cuenta con una serie de obligaciones que debe de cumplir. Algunas de estas obligaciones son la conservación, reparación o pagar los gastos derivados de dicha vivienda.

¿Cuáles son los tipos de usufructo?

Existen tres tipos de usufructo diferentes, el legal, el voluntarioso y el de usucapión.

Vamos a verlo al detalle:

  • Usufructo legal. Es el usufructo que está constituido por disposición legal. En nuestro derecho existe el usufructo legal del cónyuge viudo quien tendrá como derecho en el fallecimiento de su pareja a recibir la legítima cuya cantidad variará dependiendo del número de ascendientes y descendientes.
  • Usufructo voluntario. Este usufructo se lleva a cabo por acuerdos por parte de los interesados. El usufructo voluntario puede ser inter-vivos si el acuerdo se lleva a cabo en vida o mortis causa si es a través de un testamento.
  • Usufructo por usucapión. Este usufructo es una forma de adquirir la propiedad de un bien siempre y cuando se cumplan unos ciertos requisitos y plazos legales.

¿Se puede renunciar al usufructo?

Cualquier persona que haya sido llamada al usufructo de cualquier cosa o llamada al usufructo universal puede renunciar sin ningún problema. Si decide renunciar se considera que no hay una desmembración del dominio y, por lo tanto, el llamado a la nuda propiedad contará con el pleno dominio.

Es importante tener en cuenta que esta renuncia también cuenta con limitaciones. Si la renuncia es llevada a cabo en fraude de acreedores se podrá pedir la rescisión. Por otro lado, si el usufructo se encuentra hipotecado no se podrá extinguir la hipoteca hasta que esta se haya pagado o haya vencido la duración del usufructo si no hay renuncia alguna.

¿Qué es el usufructo de una vivienda?

El usufructo de una vivienda es uno de los usufructos más habituales que se suelen dar. Se pueden dar por diversas razones, por ejemplo, tras el fallecimiento de la pareja propietaria de la vivienda pasando a ser usufructuaria la otra parte, cuando existe una separación entre una pareja y hay hijos de por medio o por diversas razones.

El usufructo no siempre tiene un límite de tiempo establecido, en algunos casos puede finalizar cuando fallece el usufructuario mientras que en otros casos se extingue cuando los hijos pasan a ser mayores de edad.

¿Qué derechos tiene el usufructuario de una vivienda?

El usufructuario de la vivienda tendrá derecho a gozar y disfrutar de la vivienda, ya que no se puede vender un usufructo. Esto implica el poder percibir todas las ventajas de la casa, adquirir las facultades de disposición de la vivienda y poder realizar las mejoras que considere necesarias sobre esta.

¿Qué sucede cuando fallece el dueño de la casa y yo tengo el usufructo?

Algunas cuestiones, como el fallecimiento, no se encuentran contempladas cuando se lleva a cabo la firma de un usufructo. De todos modos, la ley cuenta con mecanismos que regulan todos estos problemas.

Cuando fallece el dueño de una casa los herederos serán los que pasen a ejercer la nuda propiedad. Sin embargo, los derechos del usufructo se deberán de mantener en las mismas condiciones que se firmaron en su día con la persona antes de fallecer, por lo que no debería de afectar en absoluto al usufructuario.

¿Quién hereda el usufructo vitalicio?

El usufructo vitalicio es el usufructo que puede disfrutar un usufructuario y que se extingue cuando este fallece. Habitualmente suele ser propio de las herencias, siendo el viudo de la persona fallecida quien disfruta de forma vitalicia de todos sus bienes tratando de que estos se encuentren en buen estado.

¿Qué sucede con la extinción del usufructo?

Una vez que se produzca la extinción del usufructo el usufructuario dejará de tener el derecho de gozo y disfrute sobre la cosa.

¿Qué hacer cuando fallece el usufructuario?

Cuando fallece el usufructuario el usufructo vitalicio, entre otros tipos de usufructo, deja de tener efecto. En este caso, no es necesario llegar a firmar ningún tipo de documento, únicamente se deberá de cancelar dicho derecho dentro del Registro de la Propiedad ya que deja de existir por el fallecimiento del usufructuario.

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